Si l'automatisation de vos entrepôts de stockage vous ouvre de larges opportunités, investir pour s’équiper signifie aussi faire des choix difficiles et prendre des risques. En effet, la mise en œuvre d’un système automatisé dans un réseau logistique est longue et coûteuse.
Ajouté à cela l’incertitude liée à l'évolution des habitudes d'achat des consommateurs, le manque de visibilité sur la viabilité et la rentabilité des nouvelles technologies, la nécessité d’adapter les infrastructures existantes, etc… comment s’assurer de faire le bon choix ?

 

Que prendre en compte avant d'investir dans l'automatisation de vos entrepôts ?

Dans un contexte d'explosion de la demande et de raréfaction de la main-d'œuvre, les nombreuses innovations dans les systèmes d’automatisation des entrepôts logistiques paraissent très séduisantes. Cependant, automatiser ses entrepôts est un projet à long, voire très long terme et un investissement conséquent. C’est pourquoi il faut se poser les bonnes questions.

Il est fort probable que vous ne partiez pas de zéro, vous devez donc commencer par évaluer votre réseau logistique existant : si vous avez des entrepôts manuels, peuvent-il facilement supporter une infrastructure d'automatisation ? Si la réponse est non, le coût supplémentaire lié à l'ouverture de nouveaux sites ou à l’adaptation des sites existants peut être prohibitif.

Si vos entrepôts sont déjà partiellement automatisés, dans quelle mesure vos solutions technologiques existantes peuvent-elles évoluer pour tirer parti de nouvelles opportunités ou répondre à de nouvelles demandes ? A quelle échéance ces systèmes automatisés vont-ils être obsolètes ? Si vous devez les remplacer, cela augmentera évidemment le coût de votre projet.

Voici quelques bonnes pratiques pour mettre votre projet sur les rails :

  • (Re)configurez votre réseau logistique afin qu’il soit adapté au déploiement et à l'utilisation de systèmes automatisés
  • Sélectionnez un partenaire ayant une expérience concluante avec une variété de cas d'usage
  • Envisagez une approche multi technologique pour plus de flexibilité
  • Achetez auprès de fabricants bien établis, qui ont clairement démontré leur capacité à innover et qui seront encore là dans les années à venir.

 

Garantir la pérennité de votre investissement : relever les défis de l'incertitude en 4 actes

Investir dans l'automatisation de vos entrepôts revient à faire un pari sur l'avenir. Voici quatre conseils pour en atténuer les risques :

Dimensionnez rigoureusement votre projet d'automatisation

Évaluer la bonne configuration pour vos entrepôts est un exercice difficile. Elle ne doit être ni trop modeste, ni trop ambitieuse, elle doit surtout être suffisamment flexible et évolutive pour:

  • Répondre aux besoins des clients existants et futurs à court terme
  • Faire face aux fluctuations de l’activité en s'adaptant rapidement aux tendances d'achat des clients
  • Suivre la croissance de l'activité
  • Gérer les imprévus et les perturbations en amont et en aval

Investissez dans la bonne technologie d'automatisation

Il existe des centaines de solutions différentes, des plus basiques aux plus innovantes. Opter pour une technologie disruptive peut vous donner un avantage concurrentiel, mais cela comporte certains risques :

  • Ne plus bénéficier d'aucune assistance, ni de mises à jour si la technologie est abandonnée ou si le fournisseur disparaît
  • Devoir engager des frais d’ajustement importants si la technologie ne s'intègre pas avec celles de vos fournisseurs et partenaires
  • Ne pas être dépanné rapidement et ne pas bénéficier de la garantie d’un plan de continuité des activités en cas de problème parce que le fournisseur n’a pas la taille critique pour proposer ces services

En revanche, investir dans des technologies standards réduira les risques tout en vous permettant d'atteindre le niveau de service attendu, mais cela ne vous donnera pas nécessairement une longueur d’avance sur vos concurrents.

Relevez les défis du e-Commerce et de l'omnicanal

Les habitudes des consommateurs évoluent constamment et les frontières entre la vente en magasin et la vente en ligne s'estompent. Vos clients exigent une expérience transparente, quel que soit le canal de distribution choisi.
La transition d’un canal à l'autre doit être aussi transparente du point de vue opérationnel que de celui de l'expérience client. Le problème n’est pas de connecter la solution technologique pour que cela fonctionne. Il faut également prévoir d’adapter les processus tout au long de la supply chain.

Mesurez l'aversion au risque

Automatiser ses entrepôts de stockage coûte cher et est un investissement à long terme. Il est donc important de déterminer dans quelle mesure vous êtes prêt à attendre des mois, voire des années, avant de voir les premiers retours sur investissement. Pour cette raison même, le capital initial peut être difficile à trouver.

Cependant, pour assurer la pérennité de votre activité, vous allez nécessairement devoir trouver une solution pour adapter votre organisation logistique à la volatilité de la demande, à l'évolution des habitudes d'achat et à votre propre croissance. Ainsi, si votre projet d'automatisation est trop coûteux, trop risqué et que le retour sur investissement est trop lent, votre seule option est de transférer le risque.

 

Et pourquoi ne pas transférer le risque de l'automatisation ?

Au lieu d'assumer les coûts initiaux et les risques liés à l’automatisation de vos propres entrepôts, vous pouvez transférer le risque à un prestataire logistique tiers (3PL) qui investira à votre place dans les technologies d'automatisation pour vous en faire bénéficier dans le cadre de ses services.

GEODIS propose des services logistiques complets, du stockage à la préparation des commandes, en passant par le transport et la gestion optimisée des retours clients. Avec nous, vous bénéficiez d'un partenaire logistique qui a investi dans des entrepôts de stockage automatisés pour mieux servir vos clients.

Pour en savoir plus:


Téléchargez notre whitepaper : An Overview of Investing in Warehouse Automation
 

 

 

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