En los almacenes, los robots ahora son capaces de mover y desempeñar tareas de forma independiente. Mejoran la fiabilidad, la productividad e incluso la experiencia de los empleados de las empresas que han dado el salto.

El auge del comercio electrónico en estos últimos meses ha afectado a todos. Según los cálculos de la OCDE, el número de pedidos en línea ha aumentado entre 15 a 30 % en función del país. Muchos almacenes han estado saturados por el volumen de pedidos y sus métodos de gestión tradicionales ya no podían seguir el ritmo. Afortunadamente para sus gerentes, ahora hay soluciones eficaces para remediar esto, como los robots móviles autónomos (AMR, Autonomous Mobile Robots). Echemos un vistazo a sus tres activos principales para mejorar su cadena de suministro... ¡Y satisfacer mejor las expectativas de sus clientes 2.0!


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No, los robots ya no son solo ciencia ficción. Los AMR, del acrónimo inglés “Autonomous Mobile Robots” (robots móviles autónomos), ya han conquistado los almacenes de muchas empresas.
Estas máquinas son capaces de desempeñar diferentes tareas y moverse por sí solas, sin que nadie las dirija: reciben instrucciones a través de un sistema informático. Es una transformación bastante importante, que tiene muchas ventajas. Brindan mayor precisión y fiabilidad en los almacenes y aumentan la productividad rápidamente. Además, la experiencia de los empleados ha mejorado considerablemente. ¿Quiere saber más? Quédese con nosotros, profundizaremos estas ventajas una a una.

 

 

Precisión mejorada y fiabilidad sólida como una roca

La primera ventaja de los robots es que están diseñados para lograr objetivos precisos. Con ellos, se reduce el riesgo de errores.

Desde la invención de los primeros prototipos de William Gray Walter a finales de la década de 1940, los AMR han mejorado mucho. Hoy en día, se han convertido en pequeñas joyas de la tecnología, equipadas con sensores, escáneres y cámaras que los hacen totalmente autónomos.

En los almacenes de una marca de ropa de mujer en los Estados Unidos, GEODIS pudo observar resultados asombrosos con el desarrollo de 21 LocusBots, para un inventario de alrededor de 30 000 artículos distribuidos en una superficie de 20 000 metros cuadrados. La empresa necesitaba complementar sus sistemas de preparación de pedidos habituales durante un pico de demanda de la temporada con una solución que fuera rápida, fácil de implementar y que no requiriera formación específica.

Los LocusBots pueden determinar la ruta más corta posible a través de los estantes, para ser lo más eficientes y precisos posible en la fase de preparación, el paso anterior a completar los pedidos pendientes.

 

Autonomous robots make the longest trips, saving employees time. Productivity is therefore increased.
Los robots autónomos hacen los recorridos más largos, lo que ahorra tiempo a los empleados. Por lo tanto, la productividad aumenta.
 

En la industria del comercio electrónico, a veces lo único que se necesita es un error de preparación o de embalaje para que todo el proceso se atasque. Esto puede reducir el nivel de productividad y generar insatisfacción por parte del cliente. Los métodos tradicionales no siempre son suficientes para evitar estos errores, especialmente cuando el número de pedidos se dispara y cuando se esperan tiempos de envío y entrega más cortos.

Los LocusBots están equipados con una tecnología de selección por imágenes manos libres para ejecutar comandos: muestran la imagen del producto que traer en la pantalla, de modo que el operador pueda verla mejor. También tienen un sistema de mapeo de zonas de actuación del almacén definido y registrado, lo que aumenta el nivel de precisión.

El objetivo se logró en términos de gestión de precisión, pero esta no fue la única ventaja destacada durante esta experiencia. Estos LocusBots también han aumentado la productividad.

 

 

Aumentar la productividad sin perder flexibilidad

Anteriormente, la empresa solía asignar muchas tareas a los 20 empleados del almacén, que abarcaban desde la manipulación de productos hasta el manejo de carros de preparación hasta la zona de empaquetado. Hacían la mayoría de los recorridos a pie, perdiendo un tiempo muy valioso. También se cansaban más rápido debido a las distancias recorridas. Gracias a los AMR, los empleados pueden permanecer en la misma zona y los robots se ocupan del desplazamiento entre las diferentes etapas de la preparación de pedidos, hasta que se depositan en la zona de empaquetado.

Al reducir los desplazamientos y automatizar determinadas tareas, los equipos han ganado en comodidad y productividad. ¡Esto último puede aumentar hasta un 100%!

La optimización de recursos con AMR es aún más cómoda para los gerentes de almacenes, ya que es muy fácil de configurar. Los robots se pueden incorporar rápidamente a un centro, en cuestión de meses. Si el aumento de los pedidos solo es temporal, como por ejemplo durante las rebajas, también es posible alquilarlos para ajustar el número de robots in situ y satisfacer la demanda. Esto evita un reclutamiento masivo del personal, que no siempre es fácil de implementar durante periodos como la Navidad o el Black Friday, cuando todo el mundo quiere contratar. En un centro logístico con sede en Estados Unidos, el integrador Bastian Solutions trabajará con GEODIS para desarrollar una solución AutoStore en el centro de despacho de un distribuidor textil. Según informa el sitio web de Voxlog, será posible procesar hasta 270 000 líneas de pedidos al día en este centro. Los robots llevan contenedores de productos a los operarios para que los preparen.

Esta enorme instalación omnicanal es una de las más grandes del mundo de su clase. En total, se cubrirán no menos de 37 000 metros cuadrados... ¡en un tiempo récord! La configuración, que durará solo unos meses, empezará en enero de 2022 y finalizará en noviembre.

 

The Exotec Skypod is an autonomous robot that is particularly useful in the retail and e-commerce sector
El Exotec Skypod es un robot autónomo particularmente útil en el sector minorista y de comercio electrónico.
 

Hasta el momento, las ventajas que hemos comentado son las que más preocupan a los gerentes de almacenes. Pero los robots también pueden beneficiar a los empleados.

 

 

Cómo los robots mejoran la experiencia de los empleados

Cuando hablamos de la robotización de los almacenes, algunos temen que las máquinas sustituyan a los humanos. Pero, como explicó el economista Joseph Schumpeter, a menudo es solo una cuestión de una nueva distribución de tareas, que en última instancia beneficia a todos.

Los robots AMR, que ya reducen el tiempo de formación en un 40 %, alivian las tareas repetitivas y hacen que el trabajo sea menos tedioso. También ayudan a reducir las distancias recorridas, lo que disminuye el esfuerzo físico y deja más tiempo para centrarse en el resto de las tareas. En última instancia, los empleados son ascendidos a tareas más interesantes o complejas.

“La pregunta de cómo el uso de robots iba ser acogido por los equipos por supuesto se planteó. Pero durante los programas piloto, respondieron positivamente, diciendo que los robots daban una sensación de empoderamiento y permitían a los empleados hacer su trabajo de forma más eficiente”.

 

¿Robots colaborativos o AMR? Centrémonos en las diferentes soluciones logísticas: lea nuestro artículo sobre “Vehículos autónomos y soluciones de robots colaborativos para almacenes hoy

 

En términos de comodidad, esto también evita que los empleados pasen tiempo en zonas de almacenamiento estrechas, sin luz natural y, por lo tanto, desagradables a largo plazo.

Por último, lejos de las ideas preconcebidas sobre ellos, los robots ofrecen muchas ventajas en los almacenes para la cadena de suministro. Estos activos atraerán a directivos y gerentes de almacenes, empleados, pero también beneficiarán a los consumidores, para que reciban sus pedidos a tiempo incluso en períodos de intensa actividad.

Cada vez más clientes piden entregas gratuitas, y sobre todo, rápidas. Tanto si la actividad es máxima como si no, quieren asegurarse de que su pedido llegue a su buzón lo más rápido posible. Esta es una de las consecuencias del éxito de grandes sitios de compras en línea como Amazon, que han convertido la entrega (muy) rápida en su máxima prioridad.

La robotización a través de AMR es una solución a tener en cuenta para seguir el ritmo de estas nuevas demandas y cada vez está más presente en el sector, por lo que los robots como el CountBot también se están desarrollando para gestionar inventarios, mejorando la fiabilidad y ahorrando tiempo.

 

Entonces, ¿qué está esperando para dar el siguiente paso?

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El CountBot lleva a cabo inventarios en almacenes. Se trata de una solución menos arriesgada y más rápida que un inventario manual llevado a cabo en una cesta.
 
 
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Author
Antoine
Pretin
Vicepresidente del Grupo de Ingeniería de GEODIS
Antoine cuenta con más de 15 años de experiencia en sistemas automatizados para logística. Ha trabajado para fabricantes de maquinaria y, a menudo, ha colaborado con clientes 3PL en varios proyectos y aplicaciones en áreas como sistemas de manipulación, robotización, cintas transportadoras o clasificadores. Cuenta con un amplio conocimiento del comercio electrónico y minorista, así como del mercado de soluciones de logística interna y sus actores. Como vicepresidente del grupo de Ingeniería de GEODIS, la misión de Antoine es facilitar las ambiciones de crecimiento de GEODIS mediante el uso de sistemas automatizados, que son clave para el desarrollo empresarial. Más concretamente, ayudará a nuestras líneas de negocio y regiones a implementar soluciones mecanizadas durante las convocatorias de licitación mientras trabaja en soluciones innovadoras para el futuro de GEODIS.

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