Circular Economy
Circular Economy
Fri 08/06/2018 - 19:51

Economía circular y logística

El término “economía circular” apareció como oposición al modelo económico lineal “tomar, hacer, desechar”. Hoy en día, los ciclos de vida de los productos son cada vez más cortos debido al desarrollo de tecnologías y ciclos de distribución más rápidos.

La moda rápida y los productos electrónicos son un buen ejemplo de esto. A nosotros, como clientes, se nos anima a consumir más, ya que los productos que compramos se vuelven obsoletos rápidamente. Esto hace que nos enfrentarnos a un importante problema medioambiental de residuos de productos.

¿Cómo funciona la economía circular? La Comisión Europea define este concepto así: “Los residuos y el uso de recursos se minimiza, y cuando un producto llega al final de su vida útil, se vuelve a utilizar para crear más valor1”.

Los teléfonos móviles son otro buen ejemplo. Por lo general, después de uno o dos años de uso, las personas prefieren comprar un modelo más moderno. Sin embargo, el teléfono que para ellos ya no tiene ninguna utilidad, puede interesarle a otra persona. De modo que se reacondiciona y se vuelve a vender; y cuando deja de funcionar, sus componentes se reutilizarán en fabricación.

La figura 1 muestra el ciclo de vida de un producto representado por dos círculos: “hacer-consumir-enriquecer” para materiales biológicos y “hacer-usar-devolver” para materiales técnicos2 (fuente: Ellen MacArthur Foundation).

Ciclos del esquema de economía circular

La economía circular, por tanto, ayuda a mantener los productos en circulación el mayor tiempo posible y a recuperar sus piezas y materiales al final de su vida útil.

Un número cada vez mayor de empresas se están adaptando a la economía circular debido a la creciente variedad de retos medioambientales (residuos, polución, escasez de recursos) y a las limitaciones normativas. En muchos países, por ejemplo, los fabricantes de productos electrónicos están obligados a ocuparse de ellos al final del ciclo de vida. En Europa, esto está regulado por la Directiva 2012/19/UE del Parlamento Europeo y del Consejo sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), que obliga a los fabricantes a retirar, reciclar y recuperar todos los tipos de aparatos eléctricos.

Organizar la logística inversa de la mercancía se ha convertido en una obligación para los fabricantes de bienes de consumo electrónicos. Al mismo tiempo, les permite generar ingresos adicionales y crear una imagen de marca positiva en términos de política de RSE.

El cambio hacia una economía circular, por tanto, crea nuevas oportunidades de negocio para las empresas de logística inversa. GEODIS ha implementado un centro de recuperación y revalorización en Alemania que da una segunda vida a los equipos de alta tecnología.

Centro de recuperación y revalorización de material electrónico de GEODIS en Nieder-Olm (Alemania)

Inspección de material médico

GEODIS cuenta con numerosos centros de logística inversa por todo el mundo, incluido un centro clave en Nieder-Olm (Alemania). En una instalación de más de 23 000 metros cuadrados (datos de 2017), los dispositivos electrónicos se reacondicionan para darles una nueva vida.

GEODIS lleva a cabo todo tipo de actividades para preparar los productos no deseados, dañados o al final del contrato de arrendamiento para volver a utilizarlos, sacando el máximo valor.

Reacondicionamiento

Algunas veces, hay que inspeccionar, limpiar y reacondicionar los productos que se encuentran en la mitad del ciclo de vida útil para su reventa. Para verificar el material informático, GEODIS efectúa tests de funcionamiento usando programas dedicados a la operabilidad y a la configuración. Esto garantiza el borrado de todos los datos personales del usuario anterior.

También llevamos a cabo operaciones de reparación, reduciendo el número de productos con problemas menores que tienen que pasar a la etapa de reciclado/desecho, y ampliando así la vida del producto.

Reconfiguración

Una vez que se ha recuperado un artículo, se ha reparado y se ha instalado el software, realizamos actividades de recomercialización. Definimos un precio adecuado para el producto en base a los análisis de datos y lo ponemos a la venta en el canal que represente el mayor valor, ya sea el comercio electrónico, agentes de ventas u otros canales.

Tratamiento de final de vida útil

Desmantelamiento de equipos electrónicos

A menudo es difícil entender el valor oculto de los residuos de los productos electrónicos. Incluso aunque el artículo no sea reparable, sus piezas de recambio y los materiales que lo componen pueden tener un valor considerable.

En los centros de logística inversa de GEODIS, los productos al final de su vida útil se desmantelan para poder reutilizar las piezas de recambio en un proceso de fabricación o en servicios de reparación. Algunos materiales (como oro, aluminio, cobre, etc.) se pueden vender a mercados especializados. Este proceso, que consiste en obtener elementos de residuos de productos usados y edificios, se le llama “urban mining”.

Nos aseguramos de realizar nuestras operaciones de reciclaje y de desecho de acuerdo con la Directiva sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, prestando una atención especial a la seguridad mientras tratamos con productos peligrosos.

Por tanto, GEODIS desempeña un papel medioambiental real en este aspecto, ya que los productos se reciclan a través de los canales adecuados y los residuos que se llevan a los vertederos se mantienen en cifras mínimas (menos del 1 %).

Resultados en reciclaje

Como se puede ver con estos ejemplos, es posible implementar en la logística los principios de la economía circular.

Las actividades inversas están bastante desarrolladas para artículos de alta tecnología y automoción, y también se pueden aplicar a otros mercados, como productos de consumo de rápida circulación (ropa, alimentos, bebidas, etc.).

La recogida y procesamiento de productos a mitad y al final de su vida útil requieren experiencia especializada. La colaboración con un proveedor 3PL puede ser beneficioso tanto desde el punto de vista medioambiental como desde el económico.

 

Fuentes:

1 https://ec.europa.eu/growth/industry/sustainability/circular-economy_en

2 Ellen MacArthur Foundation – Introduction to the circular economy – Circular economy booklet https://www.ellenmacarthurfoundation.org/

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