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Cadena de bloques: la innovación logística para el transporte de vacunas

Descubra de qué manera la cadena de bloques ha incrementado la trazabilidad y la capacidad de respuesta en el transporte de vacunas
Francois Bottin by François Bottin 25/10/2022
Resumen

La pandemia de la COVID-19 ha hecho patente la importancia de contar con una cadena de suministro eficiente y efectiva. La distribución de mascarillas y desinfectante de manos, el suministro a tiendas y centros de salud y la organización de campañas de vacunación ha exigido una intensa movilización por parte de las autoridades públicas y los profesionales sanitarios para lograr establecer una logística de emergencia adaptada a las nuevas restricciones.

La campaña de vacunación contra la COVID-19, que comenzó el 27 de diciembre de 2020 y aumentó el ritmo de forma drástica durante la primera mitad de 2021 cuando las vacunas comenzaron a administrarse a la población general, supuso un desafío en términos logísticos sin precedentes.

La urgente necesidad de acelerar la entrega de vacunas junto con las limitaciones específicas de las vacunas de ARN mensajero (como es el caso de las vacunas de Pfizer y Moderna), que deben almacenarse a temperaturas controladas y requieren el uso de soluciones de transporte especializadas, exigieron que los especialistas en logística desplegaran toda su capacidad de innovación. Como resultado, se utilizó la cadena de bloques (un sistema para almacenar y transmitir datos de forma segura) para desarrollar nuevas soluciones de transporte que están marcando el inicio de una nueva era para el transporte de productos sanitarios.

 

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La logística de las vacunas: la complejidad de la entrega de las dosis

Aunque las vacunas contra la COVID-19 obviamente no son las primeras que se distribuyen a esta escala, esta campaña fue novedosa en muchos sentidos.

En primer lugar, naturalmente, se encuentra el carácter de urgencia que exigía la situación. A medida que el número de casos y hospitalizaciones aumentaba semana tras semana y los confinamientos hacían mella en la sociedad y la economía, se puso en marcha una carrera contra reloj. En escasos meses, debían identificarse los esquemas logísticos adecuados, los cuales se volvían más complejos puesto que, como se ha señalado anteriormente, las vacunas de ARN mensajero deben cumplir estrictos requisitos en cuanto a la temperatura.

Por regla general, los proveedores de logística están acostumbrados a gestionar entregas que exigen un control de la temperatura entre los 2 °C y los 8 °C. Sin embargo, las moléculas que contienen las dosis producidas por Pfizer son frágiles y deben almacenarse a una temperatura de -70 °C (las dosis de Moderna, por su parte, deben transportarse a -20 °C).

Era necesario diseñar un envasado especial para su transporte y debían producirse grandes cantidades de hielo seco.

Las autoridades sanitarias establecieron recomendaciones que debían cumplirse estrictamente, como la obligación de administrar las vacunas en un plazo de cinco días tras su salida del almacén. La rapidez en el cumplimiento era de vital importancia.

Por otra parte, debido a las diferencias entre la oferta y la demanda, los especialistas en logística tuvieron que trabajar con un enfoque de “just in time”, lo cual es más complejo de gestionar, además de tener que hacer frente a la disminución general del transporte.

La pandemia también tuvo un gran impacto en el transporte aéreo, marítimo y terrestre. En circunstancias normales, los aviones de pasajeros transportan casi la mitad del tráfico de carga aérea del mundo. Ese tráfico se vio considerablemente reducido al comienzo de la pandemia y con el paso del tiempo se mantuvo así, aunque en menor medida. Por otro lado, emplear el transporte marítimo para el transporte de las vacunas era, cuanto menos, algo complicado debido a las exigencias específicas de las vacunas de ARN mensajero, puesto que un contenedor de transporte marítimo especializado puede mantenerse a -30 °C, lo que es suficiente para las dosis de Moderna, pero no para las de Pfizer. Además, había que tener en cuenta el plazo de entrega de cinco días que se había impuesto. Por último, el transporte por carretera, esencial para hacer llegar los productos a la población, también debía considerar las limitaciones de tiempo, temperatura y seguridad. El coste de los envíos ascendió a varios millones de euros, lo que dio lugar a convoyes “dignos de una película de James Bond”.

Había muchísimo en juego en el ámbito sanitario, social y político. Los ciudadanos querían recibir sus vacunas lo antes posible, pero al mismo tiempo había que rediseñar toda la organización logística. Un reto de tal magnitud exigía una combinación de inventiva e innovaciones concretas.

 

 

Innovación + cadena de bloques = solución de abastecimiento óptima

La necesidad de consultar a expertos en logística no tardó en ponerse de manifiesto, en especial en términos de control del frío y trazabilidad de los productos.

Estos especialistas, en colaboración con las autoridades sanitarias, estudiaron la mejor manera de cumplir con los requisitos de los plazos de entrega cortos y de agilizar los procesos.

Para lograrlo, algunos expertos en logística recurrieron a la cadena de bloques, una tecnología para el almacenaje y envío de información que funciona sin un organismo central y, por lo tanto, garantiza altos niveles de seguridad y transparencia.

 

Blockchain guarantees secure data exchange, which is a key concern in the healthcare sector
La cadena de bloques garantiza un intercambio de datos seguro, lo que representa una de las principales preocupaciones del sector sanitario.

 

Eso fue lo que hizo GEODIS, que se encargaba de la logística entre sus almacenes en Val de Reuil y 45 centros de distribución en Francia.

Durante el transporte de las vacunas, se mantuvo en todo momento un registro de la temperatura y se transmitieron manualmente los datos a los farmacéuticos responsables de certificar y autorizar la entrega final de las vacunas. Se tardaba un día laborable en llevar a cabo este proceso y tuvo una tasa de respuesta positiva de casi el 99 %.

Sin embargo, gracias a una solución de cadena de bloques proporcionada por IBM, se pudo realizar una prueba para automatizar la recuperación de datos. A menos que se detectara una situación sensible (en cuyo caso era necesaria la intervención del farmacéutico), esta solución permitía la automatización de las aprobaciones gracias a la facilitación de datos certificados, fiables e inalterados.

De este modo, los equipos de GEODIS pudieron ahorrar doce horas y acelerar la distribución de las vacunas. Esta innovación también limitó la cantidad de vacunas que tuvieron que ser descartadas debido a una logística deficiente o a un mal seguimiento de las dosis. La solución, que se demostró al gobierno y a las autoridades sanitarias en julio de 2021, todavía se encuentra en proceso de implementación. Sin embargo, ha demostrado su utilidad y el valor de la cadena de bloques en la logística… y el valor de la innovación en general.

 

 

La innovación como clave para futuros desafíos logísticos en el sector sanitario

El sector sanitario está experimentando una transformación general que va más allá de las recientes vacunas introducidas en el mercado y la pandemia. La globalización, las crisis sucesivas y la concentración de actores han hecho que las cadenas de suministro se vuelvan cada vez más complejas. Las demandas siguen multiplicándose, tanto a nivel local como regional.

Para los actores del sector, a la luz de estos cambios, es necesario redefinir y optimizar la estrategia de externalización logística completa. Deben optimizarse los planes de transporte e integrarse herramientas digitalizadas.

En el competitivo y cambiante entorno digital han surgido nuevos actores, que tratan de hacer que la cadena de suministro sea más receptiva y eficiente, incluso en caso de posibles interrupciones. Como hemos visto, la cadena de bloques puede aumentar el grado de trazabilidad.

Las llamadas soluciones de “torre de control” también pueden contribuir a ello. Se trata de tecnologías que ofrecen a los clientes una visibilidad total del inventario en a lo largo de la cadena de suministro. La información logística es fácil de ver y comprobar, y los usuarios pueden responder rápidamente al más mínimo problema en el sistema, como un incumplimiento de la temperatura requerida.

GEODIS y el innovador proyecto de cadena de bloques de IBM han sido distinguidos con dos premios internos. Como resultado de ello, se lanzará una nueva oferta permanente para la industria farmacéutica, de modo que las ventajas de esta solución innovadora puedan tener una mayor difusión.

 

 

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Author
François
Bottin
Director del Departamento de TI de la Fábrica de Soluciones Digitales de GEODIS
François cuenta con 25 años de experiencia en la gestión de programas de TI en equipos internacionales. Entre sus competencias destacadas se encuentra la transformación digital en la gestión de aplicaciones, las metodologías ágiles y el perfeccionamiento de las capacidades de los miembros del equipo de TI.

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